hub.brussels Blog COVID-19: Brussel innoveert in de zoektocht naar medisch materiaal
COVID-19: Brussel innoveert in de zoektocht naar medisch materiaal

COVID-19: Brussel innoveert in de zoektocht naar medisch materiaal

De afgelopen maanden pakten heel wat Brusselse bedrijven uit de gezondheidssector uit met baanbrekende nieuwigheden en innovaties. Een rechtstreeks gevolg van COVID-19. Dankzij het uitgebreide internationale netwerk en lifetech.brussels, de medische tech-cluster van hub.brussels – slaagden we erin om de gezondheidssector te ondersteunen bij de zoektocht naar – én de ontwikkeling van medisch en beschermend materiaal.

E-health en medische hulpmiddelen waren al lang voor de komst van het coronavirus prioritaire sectoren voor het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Het coronavirus plaatste alles al snel in een andere dimensie: de Europese hoofdstad moest heel snel een manier vinden om ziekenhuizen, zorginstellingen, woonzorgcentra, bedrijven, winkels, openbare instellingen en particulieren te voorzien van de nodige beschermingsmiddelen – om de activiteiten op een veilige manier te kunnen voortzetten.

Gelukkig was er de veerkracht en flexibiliteit van het netwerk in Brussel om oplossingen te zoeken. Isabelle Laverge, directrice van het departement Steun voor Internationalisering bij hub.brussels, geeft tekst en uitleg:

“Dankzij de innovatiedrang en de veerkracht van ondernemingen en openbare instellingen blijft het Brussels Hoofdstedelijk Gewest zichzelf heruitvinden. In plaats van het hoofd te laten hangen, zien zij de crisis als een opportuniteit voor de toekomst, om er sterker uit te komen.” 

Bedrijven met innovatieve oplossingen

MoveUP, opvolging en opsporing van coronapatiënten

Achter MoveUp gaan twee ingenieurs en een orthopedisch chirurg schuil. Oorspronkelijk was MoveUP bedoeld als interactieve opvolgtool voor mensen die een heup- of knieoperatie achter de rug hebben. Een gebrekkige opvolging hypothekeert namelijk het genezingsproces, of kan tot nieuwe letsels leiden.

Geconfronteerd met COVID-19, ging MoveUP aan de slag om het product ook in te zetten voor de follow-up van patiënten met het coronavirus, en mensen die potentieel besmet of herstellend zijn.

De app zorgt ervoor dat artsen de patiënt in alle veiligheid kunnen bijstaan. Bovendien geeft het inzicht in hoe het virus zich verspreidt. Ook fysiotherapeuten kunnen het herstel op afstand volgen. 

Na het in kaart brengen van het potentieel van deze oplossing, zorgden hub.brussels en NCP Brussel voor de nodige begeleiding om het dossier van MoveUP voor te leggen aan de European Innovation Council. Tijdens de eerste helft van 2020 ontving de start-up  2,7 miljoen euro, bestemd voor R&D en het versnellen van de internationale expansie.

Spentys, 3D-printen van medische nooduitrusting

Spentys is een klinisch getest 3D-scan-, modelleer- en printplatform voor het maken van hoogwaardige steunzolen en spalken. Dat doet het tegen een lagere kost dan normaal gangbaar is. 

De producten van Spentys zijn recycleerbaar, waterdicht, heel licht, aanpasbaar, niet-irriterend, met de nodige ventilatie en vooral: op maat gemaakt voor elke patiënt. Daatoe werkt het bedrijf al een hele tijd nauw samen met met ortho- en fysiotherapeuten.

Op het hoogtepunt van de coronacrisis heeft het bedrijf haar productie grondig aangepast en uitgebreid, onder meer voor het maken van reserveonderdelen voor beademingsapparatuur. De steunzolen in de 3D-printer maakten tijdelijk plaats voor beschermende gezichtsmaskers uit plexiglas.

Het bedrijf ontwikkelde ondertussen ook een haakvormige tool om deuren te openen en te sluiten, zonder klinken of hendels aan te raken. Deze tool ging al enkele honderden keren over de toonbank.

Kaspard, valdetectie in het ziekenhuis

Met behulp van een klein apparaatje aan het plafond detecteert Kaspard ongewone bewegingen, zoals een val of wanneer iemand abnormaal lang uit bed is. Dat gebeurt op een niet-intrusieve, contactloze manier. Als er iets misgaat, verstuurt het systeem een alarm naar het zorgpersoneel. Zo worden verpleegkundigen of zorgpersoneel dus meteen op de hoogte gebracht van een ongeval.

Een oplossing die extra relevant werd tijdens COVID-19, toen het personeel de handen vol had met het dagelijks beheer van de pandemie. En er te weinig tijd was om de situatie van alle patiënten of bewoners regelmatig te checken. Zo werd Kaspard een belangrijke hulp voor het verplegend personeel in ziekenhuizen en zorgcentra.

Kaspard maakt het mogelijk om de nachtrondes van het personeel te optimaliseren, zich te concentreren op noodsituaties en tegelijkertijd in realtime op de hoogte te blijven van eventuele ongelukken.

Vandaag zet deze Brusselse scale-up een grote stap voorwaarts, dankzij een investering van 500.000 euro door ScaleFund II, een investeringsfonds dat focust op het ontwikkelen van van start-ups. Dit budget moet Kaspard in staat stellen de productie te industrialiseren en de internationale ontwikkeling te versnellen.

PS: MoveUP, Spentys en Kaspard namen deel aan de MedTech Accelerator van hub.brussels, respectievelijk in 2016, 2017 en 2018.

Brusselse projecten beloond op Europees niveau

Van 24 tot 26 april 2020 organiseerde de Europese Commissie, in nauwe samenwerking met de lidstaten van de Europese Unie, een pan-Europese hackathon. Het opzet: het maatschappelijk middenveld, innovatoren, partners en inkopers uit heel Europa samenbrengen om innovatieve oplossingen te ontwikkelen, bestemd om COVID-19 het hoofd te bieden.

Bijna 21.000 EU-burgers namen deel aan de uitdaging. Er werden 2.150 ideeën en oplossingen voorgesteld rond gezondheid; bedrijfsondersteuning, sociale en politieke cohesie, werken op afstand, onderwijs en financiering. België nam actief deel aan dit huzarenstukje, met 630 deelnemers. Er werden 9 Belgische projecten geselecteerd, waaronder 2 projecten (mee) gedragen door Brusselaars en ondersteund door hub.brussels.

Borderx: voor een grenzeloze strijd tegen COVID-19

Borderx zag het levenslicht tijdens de EUvsVirus-hackathon. Borderx wordt geleid door een team van 5 ingenieurs uit Duitsland, Italië en België (Brussel).

Uitgangspunt 

  • De sluiting van de grenzen is een bedreiging voor zowel de beginselen van de EU als voor de gezondheid en de veiligheid van haar burgers.

Oplossing

  • Borderx is een systeem dat transportbedrijven kunnen gebruiken wanneer ze met prioritaire goederen de grens oversteken. Deze oplossing verkort de wachttijden aan de grens gevoelig, zodat levensreddende of levensnoodzakelijk goederen sneller tot bij de eindbestemmeling raken. Borderx kan op heel korte termijn ontplooid en ingezet worden, in geval van een nieuwe besmettingsgolf of een andere crisis.

Unmanned Life, drones om openbare ruimtes te ontsmetten

Achter Unmanned Life gaat een team schuil van meer dan 17 voltijdse medewerkers uit 9 landen. Het team beschikt over een gecombineerde ervaring van meer dan 100 jaar in technologie, management en business bij enkele wereldspelers.

Uitgangspunt

  • Openbare plaatsen moeten regelmatig worden ontsmet om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Momenteel worden die handelingen meestal uitgevoerd door mensenhanden. Het handmatig desinfecteren is echter extreem tijdrovend, mist precisie en stelt werknemers bloot aan het virus.

Oplossing

  • Unmanned Life is een pan-Europese UAV-pionier dat werkt met AI. Het bedrijf is actief in het Verenigd Koninkrijk, België, Spanje, Estland, San Francisco en binnenkort ook in Singapore.

Als onderdeel van de hackathon werkt het team aan de ontwikkeling van een autonome ‘zwerm’ desinfectie-drones, bestuurd via het AI en software-platform ‘Autonomy-as-a-Service’.

De UAV’s kunnen op afstand worden ingezet vanuit mobiele centra (bijvoorbeeld busjes). Of ze kunnen worden gebruikt om grote gebieden te ontsmetten, zowel binnen als in de buitenlucht. Op termijn kan zelfs een hele stad ontsmet worden, op een nauwkeurige en systematische manier, en tegen een fractie van de oorspronkelijke kosten.

Brussel, producent van medische apparatuur

3D-printing, software, platformen, fintech, medtech, lifetech… Het antwoord van de Brusselse bedrijven op de uitdagingen van COVID-19 zijn talrijk én veelbelovend. Bovendien is er op korte termijn nog heel wat potentieel om te groeien.

MoveUP, Spentys of Kaspard, FabLab, Seek&Care of Optima Pharma… De lijst van Brusselse bedrijven die zich inzetten voor de gemeenschap is lang.

hub.brussels gaat voorop in de zoektocht naar beschermingsmateriaal

hub.brussels ondernam vanaf het begin van de crisis een grote inspanning om (producenten van) mondmaskers en andere beschermingsmiddelen te vinden, testen, verenigen én bestendigen.

Oplossingen zoeken én vinden

In de begindagen van de coronacrisis moest er snel een beschermingsmateriaal worden gevonden om de gezondheidssector draaiende te houden.

Met behulp van Iriscare en de Brusselse ziekenhuizen bracht hub.brussels de vraag in kaart. Via haar uitgebreide internationale netwerken, de handelsattachés in het buitenland en het Enterprise Europe Network kon hub.brussels betrouwbare tussenpersonen en producenten van beschermingsmateriaal identificeren op internationaal niveau. Zo was het mogelijk om snel te reageren op de meest urgente behoeften.

Kwaliteitscontrole van medische oplossingen

Cruciale stap in het proces: de kwaliteit en conformiteit van het beschermingsmateriaal waarborgen. Dankzij haar uitgebreide netwerk kon de cluster lifetech.brussels de PBM-certificaten controleren, via het FAGG en de FOD Economie. Zo werd de aanvoer van kwaliteitsmateriaal voor het Gewest veilig gesteld.

Lokaal produceren

De oprichting van een taskforce maakte het mogelijk om lokale initiatieven te bundelen en de productie van medisch of beschermend materiaal af te stemmen op de behoeften van de professionals in de sector. Zo werd door 1819 (informatie- en begeleidingsdienst voor bedrijven) een eerste lijst van leveranciers van beschermingsmiddelen opgesteld, vanaf het begin van fase 1 (bij de heropening van bedrijven).

Verduurzaming van het Brusselse bedrijfsleven

Veel lokale ondernemers werden aangemoedigd en ondersteund om hun bedrijfs- of zakenmodel bij te sturen. Zo ontwikkelden heel wat bedrijven in sneltempo gespecialiseerde, onmisbare oplossingen om de crisis terug te dringen. Dat toont hoe wendbaar en innovatief Brusselse bedrijven zijn. hub.brussels begeleidde hen in de uitbouw en duurzaam maken van hun nieuwe activiteiten.

Meer nieuws

Exporteren naar Frankrijk in 8 stappen
Multisectoren

Exporteren naar Frankrijk in 8 stappen

Posted on 22/09/2021
Exporteren naar Frankrijk in 8 stappen
BIGH: ‘aquaponics’ uit Brussel veroveren Europa

BIGH: ‘aquaponics’ uit Brussel veroveren Europa

Posted on 22/09/2021
BIGH: ‘aquaponics’ uit Brussel veroveren Europa
Brussels Days: het beste van Brussel in Parijs

Brussels Days: het beste van Brussel in Parijs

Posted on 22/09/2021
Brussels Days: het beste van Brussel in Parijs