hub.brussels Blog Brussel: aantrekkingspool voor Artificial Intelligence
Brussel: aantrekkingspool voor AI

Brussel: aantrekkingspool voor AI

In september werd in Brussel de allereerste gratis online cursus over kunstmatige intelligentie (AI) gelanceerd. Dit federale initiatief versterkt de acties van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest, dat Artificial Intelligence naar voor schuift als één van de drie belangrijkste technologische sectoren in het digitale transitietraject. Brussel, de nieuwe aantrekkingspool voor AI in Europa? En waarom niet?

Lees ook: Een gratis online training voor AI-aspiranten in Brussel

In 2016 behoorden Brussel en Antwerpen volgens een rapport van Atomico, een internationaal durfkapitaalfonds, tot de top 15 van AI-talentenclusters in Europa. 

Met meer dan 2.000 bedrijven in informatie- en communicatietechnologie (ICT), inclusief 700 start-ups en incubatoren, is het Brussels Hoofdstedelijk Gewest dé kweekvijver voor Belgische technologie. De regio heeft de ambitie om uit te groeien tot een echte digitale referentie en aantrekkingspool in Europa.

Brussel pioniert al langer in kunstmatige intelligentie, voor het de norm werd in digitale toepassingen. In de jaren 1980 waren er bijvoorbeeld Het Artificial Intelligence Lab (op de VUB-site) en IRIDIA (op de ULB-site) opgericht: de eerste universitaire laboratoria in Europa gewijd aan AI. Ook de Machine learning Group (ULB, in 2004) en het AI Experience Centre (VUB, 2019) baanden de weg voor onderzoek naar kunstmatige intelligentie.

Brussel: belangrijkste troeven in AI  

Brussel beschikt over enkele essentiële troeven voor kunstmatige intelligentie, zoals samengevat door AI & Data Science Community of Belgium:

  • Academici en researchers van wereldklasse, waarvan sommigen aan de wieg van AI stonden (Dr. Hugues Bersini, oprichter van IRIDIA, Dr. Luc Steels, oprichter van het AI-labo van de VUB, …).
  • Technologie- en startupcentra, waar experts en communities digitale kennis en vaardigheden uitwisselen, inclusief het verder uitbouwen van het bewustzijn rond AI
  • Een uitgebreide technologie-community, met AI-experts en mensen uit de sector. Deze gemeenschap telt enkele duizenden leden en organiseert meer dan honderd evenementen per jaar. Die events zijn een echte magneet voor internationaal talent.

Pascal Smet, Brussels Staatssecretaris van Buitenlandse Handel:

“Onze hoofdstad is klein, op wereldschaal. Maar Brussel bewijst dat out-of-the box-denken loont. Brussel positioneert zich steeds meer als technologische hoofdstad in Europa – en ver daarbuiten. Dat is een goede zaak voor de stad en de Brusselse bevolking. In overleg met de betrokken actoren zullen we de komende jaren blijven nadenken, innoveren, nieuwe projecten opstarten en talenten overtuigen om naar Brussel te komen.”

Brusselse AI-startups met internationale uitstraling

Collibra: de Brusselse unicorn van het data management

Collibra is een echt succesverhaal. Het is één van de toonaangevende starters in databeheer, data-analyse en kunstmatige intelligentie. 

Collibra werd in 2008 opgericht als spin-off aan de VUB. Begin 2020 was het de eerste Brusselse tech-startup met een beurswaardering van meer dan 2 miljard euro. Zo kreeg het de status van Europese ‘unicorn’, een term die gebruikt wordt voor een startup met een beurswaarde van meer dan 1 miljard euro of dollar.

Kantify: AI ten dienste van verkoop en marketing

Kantify is lid van de software-cluster van hub.brussel, en wordt ondersteund door hub.brussels. Het is een tech-bedrijf dat bedrijven helpt om een concurrentievoordeel te behalen (of te behouden) door middel van kunstmatige intelligentie. Doelstelling: het automatiseren van activiteiten die voorheen niet-automatisch verliepen. Tegelijk wordt een massa informatie gegenereerd en geanalyseerd – veel sneller, dieper en accurater dan een mens dat kan.

In 2019 ontwikkelde Kantify IRIDIA, samen met het AI-labo van de ULB. IRIDIA is het eerste voorspellende model voor atriumfibrillatie, de op één na meest voorkomende hartziekte ter wereld.

Sagacify: AI-koningin van de automatisering 

Het in 2012 gestarte Sagacify bouwt oplossingen om taken te automatiseren die knowhow op menselijke schaal vereisen – bijvoorbeeld het beheer van inkomende post. Dat doet Sagacify dankzij een combinatie van kunstmatige intelligentie en het ontwikkelienvan software.

In april 2020 ontwikkelde het bedrijf, samen met andere ondernemers, het platform covid19stop.org, een website die toegankelijk is op alle platformen. Doelstelling: de verspreiding van het coronavirus in realtime in kaart te brengen, door middel van geavanceerde data-analyse.

CEO, Collibra

Felix Van de Maele

CEO, Collibra

Het is niet overdreven zijn om te beweren dat data voor bedrijven vandaag van levensbelang zijn.  De afgelopen jaren zijn vrijwel alle bedrijven zich bewust geworden van het enorme belang en de rol van data

Bron: Trends Tendance

Mede-oprichtster, Kantify

Ségolène Martin

Mede-oprichtster, Kantify

Kunstmatige intelligentie is een belangrijke technologie. AI speelt nu al een cruciale rol, en zal dat in de toekomst nog meer het geval zijn. Daarom investeren steeds meer landen massaal in deze technologie: China, Frankrijk, de Verenigde Staten... De concurrentie op internationaal niveau is hevig, wat heel positief is voor een bedrijf als Kantify.

Mede-oprichter, Sagacify

Kevin Françoisse

Mede-oprichter, Sagacify

Vandaag kan ongeveer elke taak geautomatiseerd worden via kunstmatige intelligentie, van automatische document-afhandeling tot de optimalisatie van een industrieel proces en de opsporing van onregelmatigheden of fraude. Dankzij AI kunnen onze klanten efficiënter werken, meer kwaliteit bieden, en een betere service.

Bron: Fokus

Kunstmatige intelligentie en de digitale transitie

Via verschillende initiatieven werkt het Brussels Hoofdstedelijk Gewest aan:

  • De opleiding in ICT-vaardigheden en AI voor iedereen, via Elements of AI en de ontwikkeling van nieuwe opleidingsprogramma’s, zoals de Microsoft AI School en het AI Black Belt-initiatief.
  • De ondersteuning van R&D en innovatie: via de NCP– en EEN-programma’s, gehost door hub.brussels.
  • Het opstelling van een verantwoorde datastrategie, inclusief het promoten van open data.
  • De bevordering van het gebruik van AI in de privésector en in de openbare sector. Zo lanceerde het Brussels Hoofdstedelijk Gewest, via hub.brussels en Innoviris, in september een platform voor privé- en overheidsinitiatieven rond AI in Brussel. 
  • De positionering van Brussel als belangrijke Europese aantrekkingspool voor AI.

In haar algemene beleidsverklaring voor de legislatuur 2019-2024 verbindt de Brusselse regering zich ertoe om van Brussel een echte digitale hoofdstad te maken. De digitale transitie is een belangrijk onderdeel van dit programma.

Plannen van de Brusselse Regering rond kunstmatige intelligentie:

  • ondersteunen van AI die ten dienste staat van de ecologische transitie van de economie (bijvoorbeeld een betere mobiliteit, een efficiëntier vervoer, het voorspellen van pieken in luchtvervuiling,…)
  • een Brussels gewestelijk beleid ondersteunen dat gebaseerd is op data
  • de strategische sectoren in Brussel ondersteunen in hun inspanningen om te transformeren en heroriënteren (e-health, fintech, logistiek, etc)
  • bedrijven ondersteunen bij hun ‘intelligente transformatie’ (via het versterken van de expertise bij hub.brussels, met name via haar clusters, incubatoren…

Disummit, de jaarlijkse IA-conferentie in Brussel

Disummit is een bijeenkomst georganiseerd voor en door de Belgische AI-community. Het jaarlijkse evenement op de Solbosch-campus van de ULB buigt zich sinds 2015 over kunstmatige intelligentie en datawetenschap.

Dit jaar werd Disummit vanwege de gezondheidscrisis uitgesteld tot 2021. Een virtuele versie in de vorm van maandelijkse webcasts werd echter gelanceerd tussen september 2020 en juni 2021 en is gratis beschikbaar voor iedereen op https://vdisummit.org/.

Disummit wil een brug slaan tussen de academische wereld en het bedrijfsleven, via het informeren van bedrijfsleiders over de uitgebreide mogelijkheden van AI. Tegelijk maken academici kennis met de verwachtingen in de sector.

 “België beschikt over de nodige vaardigheden en talenten om mee te surfen op de golf van kunstmatige intelligentie”, zegt Philippe Van Impe, oprichter en CEO van vzw DigitYser. “Maar het kan niet concurreren met de grote Amerikaanse onderzoeks- en ontwikkelingscentra van Google of Amazon. Het is dus een kwestie van keuzes maken, voor een ethische kunstmatige intelligentie. Dat doen we door alle AI-tools, die elders zijn ontwikkeld, te helpen om voet aan de grond te krijgen in de Europese hoofdstad. Die is waarschijnlijk de meest complexe ter wereld, met verschillende talen en bestuursniveaus, een meervoudige regelgeving…”.

Met zijn pragmatische aanpak, en de wil om altijd een compromis te vinden, heeft België vandaag alle troeven in handen om een Europese toegangspoort te worden voor Amerikaanse, Chinese of Indische AI-pioniers.

Door de crisis is de Disummit uitgesteld tot volgend jaar.

Digitale evenementen:

MTL Connecte
Digital 13.10 - 18.10 2020

MTL Connecte

Participez à la seconde édition de MTL Connecte : La Semaine de l’intelligence numérique de Montréal, organisée par le Printemps numérique! Format entièrement virtuel!

MTL Connecte
Drone-Days 2.0
Multisecteurs 22.10 2020

Drone-Days 2.0

Pour cette 5ème édition, nous vous invitons à une journée de rendez-vous 100% virtuelle et gratuite!

Drone-Days 2.0
Web Summit
Digital 04.11 - 07.11 2019

Web Summit

"La meilleure conférence tech de la planète"

Web Summit