hub.brussels Blog Eerste missie naar Congo-Brazzaville… geslaagd!
Eerste missie naar Congo-Brazzaville … geslaagd!

Eerste missie naar Congo-Brazzaville … geslaagd!

Van 4 tot 11 oktober trok een Belgische delegatie van een zestigtal ondernemingen naar de Republiek Congo. Het was een unieke missie met veel bijzonderheden en vooral heel wat veelbelovende opportuniteiten voor onze Brusselse ondernemingen, ongeacht hun vakgebied …

Landbouw, transport, bouw, gezondheid, logistiek, energie:  de bedrijfsopportuniteiten in Congo zijn even talrijk als gevarieerd. En toch is diversificatie een van de grootste uitdagingen van de Congolese economie, die bijna uitsluitend is gebaseerd op de olierente en de boskapping. Kan het Belgische/Brusselse aanbod een antwoord bieden op de Congolese behoefte?

Dubbel interview met Carole Moné, Area Manager voor Sub-Saharaans Afrika bij hub.brussels, en Jérôme Roux, Economisch en Handelsattaché als vertegenwoordiger voor de Brusselse Regering in Congo-Brazzaville en in de Democratische Republiek Congo.

Wat maakte deze missie – met de drie gewesten en een presidentiële uitstraling – zo bijzonder?

Jérôme Roux: Deze missie was uniek in de zin dat het de eerste missie naar Congo-Brazzaville was, of toch wat het Brusselse Gewest betreft. Dat laat zich deels verklaren door het feit dat ik pas in 2017 op Congo-Brazzaville ben gezet. Het moeilijkste aan de missie was de omvang. De Republiek Congo is een complex land, zowel op het vlak van economie als geschiedenis. De voormalige Franse kolonie heeft sterke banden met Frankrijk, maar over België was er nog helemaal niet nagedacht. Deze eerste missie had dus een grote symbolische waarde, reden te meer omdat de drie gewesten voor het eerst samen deelnamen.

Carole Moné: En dat is niet onopgemerkt voorbijgegaan, want de delegatie is ontvangen door president Sassou-Nguesso in hoogsteigen persoon! Die uitzondering op het protocol bewijst dat het land veel belang hecht aan de Belgische knowhow en het toont ook aan hoe belangrijk de missie wel niet was. Alle ondernemingen van de delegatie hebben de president en zijn ministers persoonlijk mogen ontmoeten. Dat was ongezien in Afrika!

Wat zijn de resultaten van al de B2B-afspraken, contracten en consortiums?

Carole Moné: De feedback van de ondernemingen was ontzettend positief. Ze hebben allemaal een manier gevonden om hun vooropgestelde doelstellingen te bereiken. Dankzij de georganiseerde contactmomenten door Frédéric Meurice, onze ambassadeur ter plaatse, en Raphaël Mokoko, de Congolese ambassadeur in Brussel, hebben in Pointe-Noire 500 B2B-meetings en in Brazzaville bijna 400 B2B-meetings plaatsgevonden tussen de Belgische en Congolese ondernemingen. Sommige bedrijven hebben overigens in de delegatie zelf prospecten gevonden en ter plaatse consortiums gevormd met andere Belgische bedrijven.

Jérôme Roux: Voor de Congolezen was de missie een bijzondere buitenkans. Het land kende bij wijze van spreken niets van Europa behalve de haven van Havre, en kreeg nu via de missie toegang tot de haven van Antwerpen, de 4e grootste haven ter wereld! Dat houdt onnoembaar veel mogelijkheden in …

Welke knowhow kunnen Brusselse bedrijven bieden aan een land als Congo?

C.M.: De Belgische ondernemingen kunnen een groot spectrum aan vaardigheden aanbieden. Ze beheersen bovendien het Frans, wat een voordeel is tegenover de andere Europese landen. De ongeëvenaarde Belgische knowhow geniet bovendien internationale faam.

Jérôme Roux: België is de trotse thuisbasis van twee van ‘s werelds beste ondernemingen in baggerwerken: Dredging International (DEME) en Jan De Nul, twee Vlaamse ondernemingen met internationale bekendheid. De rivier Kongo zou Congo-Brazzaville en Congo-Kinshasa heel wat rijkdom kunnen brengen, ware het niet dat ze onbevaarbaar is en er dus ook geen ontwikkeling is aan haar oevers. België en Brussel zouden een brug kunnen slaan tussen de twee landen!

Landbouw, transport, energie … Een missie met diverse sectoren, voor talloze opportuniteiten?

Carole Moné: Het continent heeft nog veel onbenut potentieel. Daarom hebben we besloten om de missie open te stellen voor alle sectoren die weerklank zouden kunnen vinden op Afrikaanse bodem. Vandaar ook dat de drie gewesten deelnamen aan de missie, om zo divers mogelijke sectoren en een zo breed mogelijk spectrum vaardigheden aan te kunnen bieden dat zo dicht mogelijk aansluit bij de Congolese behoeften.

Jérôme Roux: Congo leeft helaas quasi exclusief van import, zowel wat goederen als diensten betreft. Het ging er ons dus om dat we het Congolese potentieel konden onthullen en konden aantonen wat er allemaal mogelijk is, zowel in de voedingsmiddelensector als op vlak van HR als in de bewerking van waterwegen.

Ondersteuning bij vestiging, speciale economische gebieden, subsidies … Welke opportuniteiten en economische hulp kunnen onze ondernemingen krijgen?

Jérôme Roux: De twee hoofdsectoren in Congo zijn olie en hout. Het is dus cruciaal dat het land zijn economie diversifieert naar sectoren met toekomst, zoals die van onze Belgische ondernemingen.

Carole Moné: De Kamer van Koophandel van Brazzaville heeft een systeem ingevoerd waardoor buitenlandse ondernemingen zich gemakkelijker bij hen kunnen vestigen. Via dat systeem kan een onderneming in minder dan 24 uur worden gecreëerd of kunnen in speciale economische gebieden ondernemingen gemakkelijker worden gevestigd op verschillende vlakken zoals vrijstelling voor belastingen, subsidies … De Europese Unie subsidieert onder meer de inspanningen voor diversificatie van het land.

Welk advies geeft u ondernemingen die zich in Congo willen vestigen?

Carole Moné: De opportuniteiten liggen voor het rapen voor degenen die weten waar te zoeken. Maar daarvoor moeten ze de platgetreden paden verlaten. Voor zulke gevallen is een organisatie zoals hub.brussels zijn gewicht in goud waard!

Jérôme Roux: Het beste advies is om zich ter plaatse te begeven, persoonlijke contacten te leggen en zich vertrouwd te maken met de cultuur van het land en de economische context. En natuurlijk om contact met mij op te nemen!

Lijkt een vestiging in de Republiek Congo iets voor uw onderneming? Neem contact op met Carole en Jérôme!

Carole Mone

Area Manager Afrique subsaharienne

T. +32 2 800 40 29

cmone@hub.brussels

Jérôme Roux (BRU)

Attaché économique et commercial | Congo RDC - Congo Brazzaville

+ 243 815 04 82 71

AMBASSADE DE BELGIQUE
Building du Cinquantenaire
Place du 27 Octobre
B.P. 899 - Kinshasa

kinshasa@hub.brussels

Carole Moné is Area Manager bij hub.brussels sinds 2013. Ze begon als verantwoordelijke voor de regio MENA-UK-Turkije. Sinds 2014 zet ze zich in voor missies op de Afrikaanse markt en vandaag de dag dekt ze het volledige Sub-Saharaanse Afrika.

Jérôme Roux is Economische en Handelsattaché bij hub.brussels sinds 2004. Hij begon als de contactpersoon van de drie gewesten en het Groothertogdom Luxemburg voor de Democratisch Republiek Congo. In 2017 is zijn werkgebied uitgebreid met de Republiek Congo.

Drie handige export-handleidingen
Multisectoren

Drie handige export-handleidingen

Posted on 08/04/2021
Drie handige export-handleidingen
Een wereldreis van vijf dagen in het teken van het vrouwelijk ondernemerschap
Multisectoren

Een wereldreis van vijf dagen in het teken van het vrouwelijk ondernemerschap

Posted on 17/03/2021
Een wereldreis van vijf dagen in het teken van het vrouwelijk ondernemerschap
Ondernemende vrouwen, een reis rond de wereld: Berlijn (5/5)
Multisectoren

Ondernemende vrouwen, een reis rond de wereld: Berlijn (5/5)

Posted on 11/03/2021
Ondernemende vrouwen, een reis rond de wereld: Berlijn (5/5)