hub.brussels Blog Interview met Martin Duchateau, zaakvoerder van “Made in Louise”
Interview met Martin Duchateau, zaakvoerder van

Interview met Martin Duchateau, zaakvoerder van "Made in Louise"

Maart 2020. Precies wanneer de toeristische sector het hardst wordt getroffen, besluit Martin een tweede hotel te openen. Da’s durven! Een beproeving die hij met glans doorstaat. Onder meer dankzij 20 jaar ervaring in de hotelsector én de hulp en subsidies van het Brussel Hoofdstedelijk Gewest.

“Innovatie is cruciaal”

Wat houdt uw project/concept in?

 Het is een project in het domein van de horeca, een sector die mij al meer dan 20 jaar weet te boeien. Het bevindt zich pal in het centrum en omvat de renovatie van een restaurant en een hotel met 19 kamers op de Vismarkt. 10 jaar geleden opende ik mijn eerste vestiging in de Louizawijk: Made in Louise, een boetiekhotel met 48 kamers.

Wat is uw parcours?

20 jaar geleden ben ik afgestudeerd aan de hotelschool. Ik heb sindsdien altijd in hotels gewerkt: eerst 10 jaar in hotelketens, daarna ben ik met mijn eigen onafhankelijke hotels begonnen. Door mijn werk heb ik veel in Azië en Europa gereisd. Ondertussen woon ik 12 jaar in Brussel, mijn geboortestad, en onderneem ik allerlei toeristische projecten.

Staat u alleen aan het roer?

Het is in werkelijkheid een familiaal project. Mijn familie staat me bij in het ontwerp van de hotels en biedt regelmatig operationele steun. In het dagelijkse beheer sta ik er echter alleen voor, wat zijn voor- en nadelen heeft. Ik kan veel sneller reageren en in alle zelfstandigheid beslissingen nemen, maar als je alleen werkt, word je minder in vraag gesteld. Mijn creativiteit kent ook haar grenzen.

Waarom Brussel? Is de hoofdstad een goede plaats om een bedrijf te starten?

Brussel is in de eerste plaats de stad waar ik geboren ben. Ik wil echt bijdragen tot haar uitstraling en aantrekkelijkheid; deze stad heeft nog zoveel te bieden in de hospitalitysector, en verdient veel meer bezoekers. Er zijn heel wat acties in de goede richting, bijvoorbeeld om Brussel te erkennen als hub voor ondernemers en bron van creativiteit, dankzij de levenskwaliteit, de geografische ligging, de uitstekende verbindingen met andere Europese hoofdsteden en de grote diversiteit.

Heeft de COVID-crisis een impact gehad op uw project? 

COVID-19 heeft ongetwijfeld een impact gehad op mijn project. We hebben lang getwijfeld om ermee door te gaan. We hebben echter fondsen verkregen van onze financiële partners. De opening van het hotel is gepland voor september 2022, wat ons nog de tijd geeft om te hopen op een herstel van de sector.

Zo ja, welke alternatieven/oplossingen hebt u gevonden om er het hoofd aan te bieden?

Ik heb vooral geprobeerd het project te herbekijken om het te testen in verschillende crisissituaties (gezondheid, klimaat, terrorisme …), om te zien welke formule de meeste veerkracht bood en me zo voor te bereiden op de verschillende scenario’s. Onze gedragingen, onze manier van werken en reizen … Alles verandert voortdurend en daar moeten we rekening mee houden in ons project. We hebben een uiterst hybride project nodig, dat zich kan aanpassen en evolueren. Dat is natuurlijk allemaal zeer theoretisch: op dit ogenblik hebben we te maken met heel wat onvoorziene omstandigheden en onzekerheden, wat onze kwetsbaar maakt in onze dagelijkse realiteit.

Welke rol kan de toeristische sector spelen in het economische herstel?

De sector van het toerisme heeft een aanzienlijke invloed op heel wat andere sectoren. De klanten, die er voor hun plezier of om zakelijke redenen zijn, consumeren en geven geld uit aan verschillende zaken (musea, bezoeken, transport, horeca, evenementen enz.). Het is een sector die er globaal gezien weer bovenop krabbelt. Het is nu belangrijk dat vergaderingen, conventies enz. weer snel kunnen plaatsvinden.

Moet de sector zichzelf heruitvinden?

De sector moet zichzelf absoluut heruitvinden.Net zoals alle andere sectoren werden wij zwaar getroffen en zijn we verplicht onze werk- en handelswijzen te herbekijken. We moeten veranderingen identificeren die er zullen komen of noodzakelijk zijn. Is dit het einde van het massatoerisme? Gaan we nu anders reizen? Meer lokaal? Meer zinvolle reizen maken? Gaan we nog vergaderen zoals vroeger, of zal dit op een volledig andere manier gebeuren? Er zijn heel wat vragen … Wij gaan in ieder geval proberen meer veerkrachtige concepten te bedenken om de schokken op te vangen en sneller te kunnen terugkeren.

Gaan hospitality en innovatie samen? Leg uit.

Ja, absoluut. Innovatie is cruciaal. Dankzij innovatie kunnen we competitiever zijn, meer veerkracht vertonen, en vooral het parcours voor de klanten verbeteren. De personalisering van het onthaal vergt steeds meer innovatieve oplossingen. De hospitalitysector is een zeer belangrijke sector die tal van verschillende activiteiten omvat. De digitalisering heeft ons allemaal geholpen tijdens deze crisis. Sommige oplossingen zullen blijven, andere zullen weer verdwijnen. Wij zoeken naar het juiste evenwicht tussen het ‘menselijke’, dat centraal staat in ons vak, en de ‘machines’, die ons helpen om efficiënter te zijn.

Is het mogelijk om rendabel en circulair te zijn in de hospitalitysector? Wat hebt u zelf gedaan hiervoor in uw vestiging(en)?

Het is absoluut mogelijk, maar er is nog een lange weg af te leggen. We werken al met lokale spelers voor onze ontbijtproducten en het drankenaanbod. Jammer genoeg verhindert de economische realiteit ons nog vaak om hier verder in te gaan. Dit gaat gepaard met een logistieke uitdaging: alles is nog steeds sterk gedecentraliseerd. Ik geloof echt dat de vraag bestaat bij onze klanten en onze werknemers om meer werk te maken van duurzame en circulaire projecten. Voor het welzijn van onze sector zullen we allemaal moeten samenwerken om dit te bereiken.

Van welke dienst(en) hebt u gebruikgemaakt bij hub.brussels? Hoe hebben ze u geholpen, gestimuleerd, geïnspireerd …?

Ik ben nu al een paar jaar vertrouwd met de diensten van hub. Sinds de oprichting van de hospitality cluster hebben deze diensten nog aan betekenis gewonnen en maken we bovendien deel uit van een netwerk van ondernemers, wat zeer verrijkend is.

Ik heb op meerdere diensten een beroep gedaan, van advies tot het vinden van connecties. Het was telkens zeer productief en nuttig in de respectieve stappen van mijn ontwikkeling.

Wilt u, net als Martin, een bedrijf starten of ontwikkelen? Ontdek onze diensten!

Faites briller Bruxelles avec notre cluster hospitality.brussels, dédié aux acteurs et actrices du tourisme, de l'Événementiel et de la Culture à Bruxelles et au-delà.

Les coachs de hub.brussels suivent votre projet commercial, de l'idée à la concrétisation.

Vous souhaitez ouvrir votre propre restaurant? Testez votre concept culinaire à moindre coût et à moindre risque chez Kokotte, notre incubateur horeca!

L’aventure commerciale vous tente? Venez tester votre concept à moindre coût et à moindre risque à l’Auberge Espagnole Etterbeek ou Saint-Gilles, nos 2 incubateurs commerciaux!

Concrétisez vos projets de commerce/Horeca en 6 jours gâce à notre couveuse commerciale!

Vous avez des questions financières ou juridiques? Notre équipe d’expert.e.s accompagne et conseille votre entreprise bruxelloise.