hub.brussels Blog BIGH: ‘aquaponics’ uit Brussel veroveren Europa
BIGH: 'aquaponics' uit Brussel veroveren Europa

BIGH: 'aquaponics' uit Brussel veroveren Europa

Als je droomt, droom je best groot. Da’s het devies van BIGH, het innovatieve en 100% circulaire geesteskind van Steven Beckers. Het is meteen de grootste stadsboerderij en aquaponics-kwekerij in Europa. Aquaponics is een 100% natuurlijke techniek die aquacultuur combineert met hydrocultuur, om vijverwater te zuiveren en tegelijk de nodige voedingsstoffen te leveren voor de kweek van vis, groenten en fruit. En zo is de cirkel rond!

Vanuit de uitvalsbasis, het Abattoir in Anderlecht, werkt BIGH aan een oversteek naar Frankrijk en de rest van Europa. Hoog op de agenda staan alvast de Brussels Days in Parijs.

“Aquaponics is de perfecte symbiose tussen natuur en de stad”

Hallo Steven! Vandaag neem je ons mee achter de schermen van het BIGH project. Maar wat is aquaponics precies?

Aquaponics is de combinatie van hydroponie en aquacultuur. Hydroponie slaat op het voeden van planten via de bewatering en aquacultuur is het kweken van zeevruchten of vissen.

In Anderlecht bouwden we een hoogtechnologische serre van 2.000 m² op het dak van de Foodmet, dat deel uitmaakt van de Abattoir-site in Anderlecht. Vlak ernaast hebben we ook een moestuin in openlucht, ter grootte van 2.000 m². Dat doen we allemaal in het hartje van Brussel.

 

Je bent architect. Hoe is het BIGH project tot stand gekomen?

De roots van BIGH gaan terug op het idee om gebouwen in de grootstad te gaan gebruiken voor duurzame en circulaire projecten, op een economisch haalbare manier. Ik ben de initiatiefnemer van BIGH maar ik heb me al snel omringd met experts, om het concept verder uit te werken. Al vrij snel kon ik de nodige investeerders overtuigen. Zoals het Franse Veolia, dat ook ondersteuning biedt omtrent management en ontwikkeling.

Vis en groenten om de cirkel rond te maken

Welke rol kunnen aquaponics spelen in de voedselvoorziening van de toekomst?

Net zoals permacultuur, illustreren aquaponics de symbiose van natuur in de stad. We produceren voedsel zonder afval en vervuiling. De techniek heeft veel positieve sociale, economische en ecologische effecten.

Aquaponics is opwindende materie. Vanwege de natuurlijke, circulaire logica. Een ambitieus en uitgebreid project als BIGH vraagt heel wat samenwerking. BIGH staat voor Building Integrated GreenHouses. We willen langzaam evolueren naar BIGH Impact en – waarom niet – binnenkort ook een BIGH Company…? Mét behoud van de huidige ethiek en waarden van het project, dat spreekt voor zich!

Is het mogelijk om circulair én winstgevend te zijn?

Circulair geproduceerde voeding moet op lange termijn rendabel zijn. Daarin houden we best rekening met externe effecten, die zorgen voor een positieve impact. Daarom moet ‘winst’ anders berekend worden. BIGH wil aantonen dat een alternatief bedrijfsmodel winstgevend kan zijn, ondanks de vele hindernissen. Het is vooral een kwestie van schaal en marktrespons.

BIGH, binnenkort ook een avontuur in het buitenland

Is het BIGH-concept ook toepasbaar in andere grote steden?

Ja. Het doel van een stadsboerderij als BIGH is lokale productie en consumptie, gebruik makend van groene hulpbronnen zoals afvalwarmte, zonne-energie, regenwater, etcetera. Onze productie van vis, groenten en fruit kan overal worden toegepast, mits enige bijsturing. BIGH is ambitieus: wij willen bijdragen aan een duurzaam antwoord op de vraag naar voedsel in het jaar 2050.

Je neemt deel aan de Brusselse Dagen 2021 in Parijs. Welke mogelijkheden zijn er op de Franse markt?

We volgen de Franse markt van heel nabij. Veolia, onze belangrijkste partner, is een grote speler in Frankrijk – en over de hele wereld. Het uitgebreid netwerk van Veolia, samen met ons partnership, resulteert in een logische keuze voor Frankrijk. De Belgische eetgewoonten zijn bovendien vergelijkbaar met Frankrijk.

En wat zijn de internationale plannen van BIGH?

We namen deel aan de Horizon 2020 projectoproep van de Europese Unie, die werd gelanceerd in het kader van de Europese Green Deal. Dat plan wil projecten financieren die een bijdrage leveren aan de aanpak van klimaat- en milieu-uitdagingen. 

Wij zijn als partner opgenomen in het PHOTONFOOD Horizon 2020-project. Het doel van Photonfood is om een flexibel, toegankelijk en makkelijk bruikbaar instrument te ontwikkelen dat mycotoxines, een schadelijk schimmelgif in voeding, kan opsporen en analyseren.

Elk jaar worden in Europa grote hoeveelheden graan en noten vernietigd, wegens te hoge concentraties mycotoxine. Vroegtijdige opsporing zou een betere preventie mogelijk maken. Bij BIGH zijn deze schimmels rechtstreeks verantwoordelijk voor 5% van het productieverlies.

Brussel als springplank

Waarom Brussel?

Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is een bijzonder dynamische regio wat betreft circulariteit en het uitbouwen van de bestaande infrastructuur. De Foodmet, op de slachthuissite in Anderlecht, is daar een perfect voorbeeld van, met z’n 4000m2 onder één dak. En Brussel is natuurlijk de hoofdstad van Europa: een aantrekkelijk platform voor bezoekers uit de hele wereld. 

Het Gewest investeerde in BIGH via finance&invest.brussels, en moedigde banken aan dat voorbeeld te volgen.

Ook bij het indienen en uitwerken van de Europese projectoproep, mochten we rekenen op advies, informatie en uitgebreide ondersteuning van de National Contact Point van hub.brussels. Dat hielp ons een flink stuk vooruit, om de talrijke uitdagingen omtrent een Europese kandidatuur te doorgronden.

Tot slot: heb je nog tips of advies voor collega-ondernemers?

Innoveren is altijd lastig. Veel goede ideeën worden nooit gerealiseerd, wegens gebrek aan steun. Maar de tijdsgeest verandert: vandaag is er ruimte voor de transitie naar een duurzaam economisch model. Daarin vinden wij onze toegevoegde waarde.

Net als Steven van BIGH een duurzaam project opstarten en over de landsgrenzen heen laten groeien? Ontdek onze services:

Vous souhaitez participer à la transition vers une économie durable? Développer un business model soucieux de l’environnement? Rejoignez le réseau d'entreprises circlemade.brussels!

Vous avez un projet vert pour Bruxelles? Avec greenlab.brussels, notre programme d’accélération pour start-ups durables, faites sortir votre idée de terre, gratuitement, en 6 mois seulement!

Vous avez la fibre entrepreneuriale et avez envie de vous lancer dans un projet industriel porteur? Participez, du 1er au 3 octobre 2021, au rebootcamp de greenlab.brussels!

Renforcez votre gestion de l’innovation pour croître plus rapidement sur des bases solides avec Enterprise Europe network.

Vous souhaitez développer votre entreprise? Et pourquoi ne pas vous lancer à l’export? Distribuez vos produits et services sur de nouveaux marchés, en Europe et dans le reste du monde, avec hub.brussels!