hub.brussels Blog Lokale & ambachtelijke voeding uit Brussel verovert buitenland
Lokale & ambachtelijke voeding uit Brussel verovert buitenland

Lokale & ambachtelijke voeding uit Brussel verovert buitenland

Overproductie, vervuiling, vervoer per containerschip of vrachtvliegtuig… Het zijn de bekende uitwassen van internationale export en handel. En da’s enkel het topje van de ijsberg. Maar het kan ook anders. Dat bewijst het verhaal van enkele baanbrekende producenten in Brussel, die vandaag de internationale markt veroveren… op een duurzame én winstgevende manier. Ontdek het verhaal van biologische chutney, natuurlijke ‘nut butter’ en ambachtelijke gemaakt vruchtensap.

Brussel is mooi. Brussel is moedig. Maar Brussel is ook klein. Opdat bedrijven kunnen groeien, moeten ondernemers verder kijken, over de landsgrenzen heen.

Om enkele misverstanden de wereld uit te helpen: wie verantwoord en ambachtelijk wil werken, hoeft z’n export-ambities niet automatisch op te bergen. Of liever: je mag gerust groot denken als kleine onderneming. Als je trouw blijft aan je eigen filosofie. En dat hebben Brusselse bedrijven als PipaillonBUDDY BUDDY en FROUI goed begrepen.

Focus op drie Brusselse ondernemers die smaak en kwaliteit hoog in het vaandel voeren.

Exporteren in de voedingssector

Ook de Brusselse voedingssector werd de afgelopen twee jaar hard getroffen door de coronacrisis. Thomas Dupan, Area Manager voor Europa bij hub.brussels, schetst de impact van de crisis op de sector: “De meeste van onze producenten zijn actief in het hogere marktsegment, waar de crisis een enorme invloed had op de verkoopcijfers. En ook: in deze sector zijn face-to-face-meetings essentieel om deals te beklinken. De klant moet de producten kunnen zien, aanraken, ruiken en proeven.”

De afgelopen twee jaar waren fysieke prospectiereizen naar het buitenland vrijwel onmogelijk.

Het groeiende succes van vakbeurzen in de voedingssector

In een enquête van hub.brussels en Credendo – bij 763 Brusselse exportbedrijven, tijdens de zomer van 2020 – bleef 28% van de respondenten ervan overtuigd dat voeding één van de meest aantrekkelijke exportsectoren zou blijven; na de farmaceutische industrie, biotechnologie, chemie en bouw.

“Een trend die geïllustreerd wordt door een stijgend aantal aanvragen van Brusselse voedingsbedrijven om deel te nemen aan vakbeurzen in het buitenland, bijvoorbeeld via een plekje in de gemeenschappelijke stand van hub.brussels,” vertelt Thomas Dupan.

Sterker nog: de vraag van Brusselse ondernemingen overtreft vandaag het aanbod met standplaatsen op buitenlandse vakbeurzen. Daarom introduceerde hub.brussels een systeem met gewogen selectiecriteria als duurzame ontwikkeling of ondernemingen die inzetten op economische transitie. Dan denken we aan lokale productie, inzet van laaggeschoolde tewerkstelling of beschutte werkplaatsen, etcetera.

Home-made en ambachtelijk ge(s)maakt

De vraag naar verantwoorde en doordachte voeding groeit sterk, ook in het buitenland. Die lacune wordt ingevuld door een nieuw type ondernemers, die diametraal staan tegenover de aanpak in de agrofood-industrie. De nieuwkomers focussen sterk op een lokale, ambachtelijke en ethische aanpak. Niet enkel in de keuze van grondstoffen en ingrediënten. Hun duurzame principes passen ze ook toe in de productie, verwerking, verpakking en distributie.

“Ons geheim? De kwaliteit en flexibiliteit van ons aanbod. We zijn ambachtslui in hart en nieren. En we nemen de tijd om te groeien, beetje bij beetje. We hechten veel belang aan de feedback en input van onze klanten,” verklaart Catherine Bodson, zaakvoerster van Pipaillon. Haar biologische jams, chutneys en tapenades vinden vandaag ook de weg naar klanten in Frankrijk, Luxemburg, Oostenrijk, Duitsland en… Zuid-Korea. 

Hetzelfde geldt voor FROUI: de twee zaakvoerders uit Bosvoorde persen en bottelen hun vruchtensap zelf, zonder toevoeging van suiker. De producten worden vandaag geëxporteerd naar Frankrijk, Duitsland en Monaco.

Idem voor BUDDY BUDDY in Etterbeek. Het oprichtersduo neemt de volledige productie van biologische en plantaardige ‘nut butters’ voor eigen rekening, van a tot z. “Onze producten worden volledig met de hand gemaakt in Brussel, slechts 20 potjes per batch. Onze kwaliteitsstandaard ligt bijzonder hoog. Na het roosteren worden de oliezaadjes bijvoorbeeld onmiddellijk geplet, om de beste smaak en textuur te verkrijgen.”

De overheerlijke pindakaas, hazelnootpasta en amandelboter van BUDDY BUDDY wordt ondertussen gesmaakt door fijnproevers in Luxemburg, Nederland, Frankrijk, Duitsland, Ierland, Engeland, Zwitserland en Spanje.

Lokaal en biologisch succesrecept

“Het aanbod voedingsproducten in Brussel is steeds vaker biologisch en lokaal getint,” zegt Thomas Dupan. “Het is een erg veelbelovende niche, waar onze bedrijven zich vandaag volop op richten.

In plaats van de traditionele plastic verpakking, kiezen Jeffrey en Laurent van FROUI doelbewust voor glazen flessen en tetra-verpakkingen met doppen gemaakt van suikerriet. Ethiek en biologische productie krijgen voorrang op hoge winstmarges of groei ten koste van alles.

Ook Pipaillon mikt op duurzame verpakkingen. Het assortiment jams, tapenades, chutneys en gekonfijte vruchten is enkel te verkrijgen in glazen potten. De ingrediënten zijn lokaal en seizoensgebonden, en worden na de oogst met de hand verwerkt. “We werken met de beste biologische ingrediënten, rechtstreeks van onze partners-producenten uit de regio.”

En ook Buddy Buddy besteedt veel aandacht aan het selecteren van haar leveranciers. De notenproducenten ondergaan een strenge selectie op basis van hun geografische ligging, kwaliteit en hun duurzame productiemethode. “Wij kopen enkel de beste kwaliteit biologische noten en zaden. Dat doen we rechtstreeks bij landbouwers, via de principes van de korte keten.”

Vakbeurzen voor meer internationale exposure

Vakbeurzen zijn een essentieel platform voor de verkoop, het benaderen van nieuwe klanten en/of het versterken van de bestaande klantenrelaties. Online beurzen en B2B-meetings waren een noodoplossing tijdens de crisis – waar ook hub.brussels en haar partners sterk in investeerden.

Eat! BRUSSEL, drink! BORDEAUXBiofachSpeciality & Fine Food Fair zijn enkele internationale vakbeurzen voor de voedingsindustrie – waar veel Brusselse bedrijven dit jaar absoluut present willen zijn. Veel bedrijven zijn bijvoorbeeld net terug van de Anuga-beurs in Keulen. Volgende bestemming: de Free From Functional Food Expo in Amsterdam.

Catherine Bodson van Pipaillon bevestigt het belang van internationale vakbeurzen voor haar zaak: “Vakbeurzen vormen een ideaal startpunt voor nieuwe zakenrelaties en opportuniteiten. Ik neem deel aan tal van beurzen en expo’s. Omdat ik er met klanten en bezoekers kan praten, ze laten proeven en overtuigen om mijn producten in hun aanbod op te nemen.”

“Het buitenland, of tenminste Europa, is niet écht het verre buitenland,” voegt Julien Gaucherot van eraan Buddy Buddy toe. “Er zijn geen douanerechten, export- of importtaksen voor wie naar Frankrijk, Nederland of Duitsland wil exporteren. Dat maakt het echt heel eenvoudig.”

Pascal Smet, Brussels Staatssecretaris voor Europese en Internationale Betrekkingen, schetst de doelstelling van het het Brussels Hoofdstedelijk Gewest: “De creatie van een economisch weefsel van KMO’s, die in staat zijn te gedijen en te groeien, in Brussel en daarbuiten. Zo ziet de toekomst van Brussel eruit.”

* Ontdek de interviews op BX1

Zin om de wereld te veroveren met overheerlijke producten made in Brussels, net als Catherine, Julien, Matt, Jeffrey en Laurent?

Meer nieuws

Extra boost voor Brussels ondernemerschap: Auberge Espagnole opent op 2 nieuwe locaties

Extra boost voor Brussels ondernemerschap: Auberge Espagnole opent op 2 nieuwe locaties

Posted on 07/12/2021
Extra boost voor Brussels ondernemerschap: Auberge Espagnole opent op 2 nieuwe locaties
Expo 2020: Brusselse troeven in Dubai

Expo 2020: Brusselse troeven in Dubai

Posted on 22/11/2021
Expo 2020: Brusselse troeven in Dubai
Brussel stimuleert innovatie in medische technologie
Gezondheid & zorg

Brussel stimuleert innovatie in medische technologie

Posted on 29/10/2021
Brussel stimuleert innovatie in medische technologie